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让脑科学离生活更近一步

汪云九 发布时间:2018-02-12 09:45:00来源: 文汇读书周报

《脑科学的新故事》

常人恐怕难以想象,一个四肢没有感觉的孩子打算成为残奥会选手,需要多么顽强的毅力;而一名在事故中失去嗅觉的妇女,某天突然闻到街边餐厅飘出来的蒜香,又是怎样一种意外的惊喜;如果跟一位“永远只有今天”的男人相爱相伴,称得上是对灵魂的考验,那么作为“记忆超群”的“低智特才”者的父亲,同样免不了为自己儿子的自理能力缺陷提心吊胆。古希腊医者希波克拉底说:“我们的愉悦、欢乐、笑声和诙谐都来自脑,而且仅仅来自脑,还有我们的忧愁、痛苦、流泪与哭泣。”但是,要把脑的运作和人们的日常生活联系起来,首先需要扎实的脑科学研究,同时也需要科普作家化深奥为生动的出众的写作才能。

摊开《脑科学的新故事》,引人入胜的故事远远不止上面所提到的这些。比如书里讲到魔术师与小偷这两个行当共同的看家本领——引开对方注意力。有个改邪归正的小偷甚至当着众多神经科学家的面表演:怎样通过言语和动作使上台配合表演的记者分心,趁势把他“偷”个精光。而当受害者在众目睽睽的法庭上指认作案凶手时,却有可能被自己的虚假记忆所误导。这些都和脑的信息加工特点有关。

我由衷佩服这本书的作者顾凡及,能够把常人望而生畏的脑科学讲得如此饶有趣味。2011年,他出过一本《脑科学的故事》,也是以故事形式讲述脑科学的一些发现及原理。我还记得书开头引用了迪金森的诗:“脑比天恢宏,若将两相并,脑中有天空,你也在其中。”那本书后来两度荣获科技和科普奖项。在《脑科学的故事》荣誉的光环下,这本《新故事》又怎样展现自己独具的特色呢?我想,《新故事》的风韵在于更加贴近生活,故事讲得更加“人性化”。当然,公允地说,这也缘于脑科学进一步发展,更多触及“我们的愉悦、欢乐、笑声和诙谐”,“还有我们的忧愁、痛苦、流泪与哭泣”,从而脑科学普及的内容也随之更富有“人情味”了。

(责编: 陈冰旭)

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