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论度母的起源与文化模式

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作者: 德吉卓玛发布时间: 2011-05-18 10:51:00

  度母是藏民族信奉的女菩萨,与观世音菩萨、莲花生大师构成“世间三殊胜之神”,受到了藏民族的崇拜。她以一个大慈大悲的女性形象和“度诸苦之母”的身份存在于世,形成了自己独特的文化形态和基本精神。本文拟就度母的起源,基本模式及其融入宇宙秩序的方式等略做探讨。

  一、度母的起源

  度母最早产生于古代印度,她的母体是一位活生生的古印度女性—一位美丽的公主,后被尊为救度之母,即度母,成为佛教“万神殿”中的一员,被世人加以崇拜。关于她的起源,藏文典籍《度母源流》 记载道:

  在无始之前,在过去佛具足十力的鼓音王如来住世之时,世间的古印度那措沃王国,诞生了一位公主,她是国王的女儿,名叫益西达娃,她的形象如同梵天之女那样美丽动人,她的遍知心或神通,如同文殊菩萨那样智慧,她的身心无比殊胜,对世间的一切充满爱心,无限的慈悲。由于她积善积德,以无价之宝济施、供养周围十二由旬的所有众生与鼓音如来及其眷属和皈依他的所有僧伽。她如此虔敬地信奉鼓音如来及其教法,在众僧伽中,她象一座金山,金光闪闪,灿烂夺目,出类拔萃。因此,鼓音如来为她开启了正法甘露之长河,令她畅饮不尽。

  经过长达一千万亿年的虔心修习与供养,美丽的益西达娃公主便发起菩提心,成就福慧二资量。她的善行正行不仅对佛法获得证悟,而且使她得到殊胜的受生之身。就在这个时候,众僧人便前来游说:“由于你的善业和福慧功德,使你的身体已获得殊胜的受生之身,希望你的身体变为男儿之身。如果你能以此做利法事业发愿,就能如愿以偿。” 然而,美丽的公主益西达娃却拒绝了众比丘的诚意,坚定不移地立誓弘愿:“在世间为了获得受生之身,愿发菩提心者虽然有很多,但是,以女儿之身为众有情做利法事业者却无有,我愿以女性温柔善良的本性和如同金刚般的誓言,为众生有情做利乐之事,救护芸芸众生,流转未尽,轮回不空之际,誓愿以女身度化众生。”从此,美丽的公主益西达娃安住王宫,在那里修持三摩地。

  又经过数千万亿年的艰苦修炼,益西达娃公主终成正果。她不仅对无生法获得安忍,而且证得度脱所有众生的三摩地。由于三摩地的无穷威力,公主每天上午使一千万亿众生有情从恶趣道中度脱,每天下午使一千万亿众生有情安住于善趣道,从而 “度母”之名遍满世间。具足十力的鼓音王如来便预言:“无论在有学或无学之时,你的‘度母’之名将永远不改变。”

  就这样又到了尊胜佛住世的时候,以“度母”尊称的公主又在世间怙主不空成就佛座前立下第二个弘誓:“我愿救度和呵护十方所有众生,使他们从一切厄难中获得解脱。” 于是,她以坏灭恶魔之三摩地威力,白天摄伏世间的一千万亿恶魔,夜晚亦复如是,能降伏一千亿魔军。使无数众生有情从恐怖中得到救拔。故而,又以“救度速勇母”著称于世。

  到了无碍圆满劫的时候,有一位禁行守持清净戒律的比丘,名叫沃吉囊瓦,被一位正觉仙人用修持几劫的福慧二资粮和明咒之甘露授受十方如来大悲光明之灌顶,使这位究竟十地的沙门佛子沃吉囊瓦,成为拥有三界之法的观世音菩萨。复又以能成为如来五佛等诸佛、菩萨智慧本性的光明为观世音菩萨授受灌顶,于是,先后两次授受的光明,从手持莲花的观世音菩萨之心际中化现出两个幻变之身,即度母女神和观世音菩萨,并以佛父、佛母之化身化现。从此,度母女神与观世音菩萨结下不解之缘,且以殊胜的幻化之身,示现种种法相,救度无数众生有情,从一切苦难中获得解脱。

  到了大贤劫阿森噶之时,十方所有善逝佛为度母授受灌顶故,成为一切佛衍生之母。
  这是藏文典籍中记述最多的有关度母起源的传说故事。虽然神话思维的时代已逝,但富有启迪意义的是,我们在这里可以找到度母发生和发展的思维基础和文化基础,它清楚地告诉人们,度母是从一位美丽善良的公主修成的菩萨,又随着时空之变迁不断升华、转换,提升为菩萨、女神、幻化身和诸佛之母等等。可以说,度母的缘起遵循了佛教的基本模式,其发生的渊源是发菩提心,成就佛果,利益众生有情。

  在藏文经籍中,有关度母的缘起另有一则传说:

  在无量劫之前,大慈大悲的观世音菩萨每日不辞辛苦,救度着大批众生有情。可是有一天,当他睁开圣眼观察时,却发现挣扎在六道中的众生有情并未减少,不忍见众生有情之痛苦而流下悲心之泪,一颗又一颗的泪珠凝聚成了一个泪的海洋,泪海中生出一朵美丽的莲花,从中化现出度母,并安坐在上面发愿说:“请您不要灰心!我当伴随您一同救度众生!”。于是,观世音菩萨与度母女神并肩携手,每天救度着无数众生有情。

  这是说,度母是由观世音菩萨泪水浇灌的莲花中化现而生,被观世音菩萨的悲悯之情感化,而作为其臂膀共同救度众生有情,脱离生死轮回苦海。因此,不少人也认为,度母本身为观世音菩萨的泪珠化现,所以,是观世音菩萨的一个化相。

  此外,在汉文“大正藏”《佛说大方广曼殊室利经观自在菩萨授记品》中则记载道:
“入于普光明多罗三昧。以三昧力。从其面轮右目瞳中大放光明。随光流出现妙女形。住于殊胜妙色三昧。无价杂宝而为严身。如融真金映琉璃宝。所谓成就世出世间密言之要。能息众生种种苦恼。亦能喜悦一切众生。遍入诸佛法界自性。犹如虚空平等住故。普告众生作如是言。谁在受苦谁在流溺生死海中。我令誓度。”

  这是说,度母(即多罗菩萨Tara,印度佛教中的称谓)由观自在菩萨眼中放大光明而生,誓言以慈光遍照一切众生,如同慈母一般,以平等、怜悯之心救度众生出离生死苦海,成就各种事业,令众生心满欢喜。与藏文典籍记述不同的是,度母从观自在菩萨右眼大放光明而产生的。

  不论度母是益西达娃或慧月公主修成的菩萨,还是观世音菩萨大放光明而化现,最主要是皆与观世音菩萨有着不解之缘,并以佛父、佛母之化身化现,结成佛教形相寓意上之完美体性。所以,如果说观世音菩萨为三世诸佛之悲心化现,那么度母则是观世音菩萨为救度或利益众生之化现,二者为相辅相成的同一体性。 但值得注意的是,度母与观世音菩萨是以佛父佛母、主从菩萨的身份出现的。度母“遍游无量无边世界。还至佛所右绕三匝。头面作礼观自在菩萨摩诃萨足。合掌恭敬持青莲花。瞻仰菩萨受教而住。” 在印度的鞮罗择迦寺,供奉着观世音自在菩萨、佛陀与多罗女神(度母)构成三位一体的威严的黄铜铸像 。可见,度母与观世音菩萨的关联既是垂直的,又是水平的。无论怎样悉皆表明,作为女性神灵的度母不仅在佛教中占有一席之地,而且被世人所崇拜。唐代高僧玄奘(公元633—645年在印度游历)在他的《大唐西域记》记载道:“满胄王铜佛像北二三里,砖精舍中有多罗菩萨像,其量既高,其灵甚察。每岁元日,盛兴供养。邻境国王、大臣、豪族,赍妙香花,持宝幡盖,金石递奏,丝竹相和,七日之中,建斯法会。” 这是公元7世纪时,在印度河流域人们供奉祭拜度母的盛大场景。从中不难看到,度母崇拜的盛行以及享有的地位。

  然而,要说明的是,诞生于古代印度的观世音菩萨,在他的故乡古印度、在雪域高原、在东南亚的大多地方,都是一位以大悲名世的男性神灵或菩萨出现在寺院庙宇之中的。可是到了我国的汉地,观世音菩萨却逐渐演变成为女性神灵,且还有“水月公主”、“送子娘娘”等三十三个分身或化身。故此,许多藏族人在内地见到女相的观世音菩萨时,常常亲切的称其为“汉地的度母”。

  二、度母的基本模式

  度母以“救度诸苦之母”的魅力吸引着广大的信仰者,并在这种文化原型和基本精神的作用下,她以一个终极实体的永恒力量,一个慈悲美丽、利益众生的崇拜偶像,存在于广大信仰者的内心世界和他们精神生活之中。且以不同的形相形貌示现,表达着属于她的文化内涵和基本形态。

  (一)原型模式:紫檀林的度母

  紫檀林中的度母,是所有度母的本原,是人们常说的绿度母。紫檀林,又称担木林,是度母驻锡地的一种地貌特征。传说,绿度母居住在普陀洛伽山脚下的紫檀林中,这儿是她的道场——玉叶世界,所以,也称她为“紫檀林的度母”,她是所有度母的母体和原型,也是所有度母之功德的总摄聚集。

  绿度母又名圣救度母,现十六岁妙龄少女相,全身绿色,宛如翡翠,纯洁无瑕,一面二臂,慈悲美丽,头发半绾结于顶,半垂辫于肩,头戴五智宝冠。右脚前伸,左脚弯屈,以菩萨坐姿,安坐于莲花月轮座上,右手置于右膝上,结施与愿印,两指之间,拈着一枝“乌巴拉”,即青莲花,花茎延伸至度母右耳边,其顶端有一个果实、一朵盛开之莲花及一朵花蕾,左手置于胸前,当心持花印,亦拈“乌巴拉”花,花茎由肘上绕至左肩耳旁开放,有果实,有花蕾,身披绸衣,下着绸裙,耳、颈、手及胫,悉以各种珠宝、璎珞、钏镯等严饰,以示庄严。

  绿度母的身色、手印和各种饰物,都有其象征意义。身呈绿色,代表了诸佛之事业,其蕴意与五佛中的不空成就佛一样,成就一切事业,故具有绿色身相。绿色象征着生命和希望,它赋予人类一种生生不息的创造力量,它将一切阴郁和暗淡的色彩排斥在外,生机盎然,欣欣向荣。右手结施与愿印,即食指与拇指相抵,有施予、令人如意如愿、赐护及普度的意思;左手作结宝印,竖起的食指、中指及小指,分别表义佛、法、僧三宝。度母左右手均持一枝有果实、花蕾及盛开的花朵之“乌巴拉”青莲花,其中,果实代表以迦叶佛为首之过去诸佛,盛开之花朵,代表现在的释迦牟尼佛,花蕾代表以弥勒为首之未来诸佛。就是说,度母手持的果实、花朵及花蕾,代表了过去、现在、未来三世一切佛,象征度母为三世诸佛之化现;她的右脚前伸,左腿弯屈,表示悲智双运,拥有无限的慈悲心和智慧,摄伏三界及恶魔,能随时救度众生有情。可见,绿度母的形貌特征体现了她内在的基本性质,而其基本性质又决定了她的存在方式和基本模式。《佛说大方广曼殊室利经观自在菩萨授记品》中道:“ 演说其功德,犹尚不能尽,持此多罗者,应受人天供,多罗大悲者,一切之慈母,天人及药叉,无一非子者,故号世间母……” 佛教认为,度母是三世如来、一切摩诃萨等诸佛菩萨之慈母。当然,这里的慈母,不是世俗意义上的“子者”或“我母”,是一切慈悲、智慧之母。就胜义而言,度母于无量劫前即已成佛,法身即是三世一切诸佛菩萨之本“般若佛母”,报身为“金刚亥母”(另一说为五方佛母),化身乃三世一切诸佛菩萨事业之化现。正因为度母具有这样的殊胜特性,所以她以一个神圣存在的永恒实体,使广大信仰者获得一种信念。

 

(责编:顾钰)

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